Òptica Visió

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Materiales de las lentes

Existen dos grandes familias de materiales para lentes oftálmicas: el mineral (vidrio) y el orgánico (plástico). Las propiedades de cada uno difieren. Antes, sin embargo, conviene explicar cuáles son las características más importantes de los cristales:

 

1- El índice de refracción es la capacidad de un material óptico de doblar la luz. Cuanto más alto es, más delgados y estéticos son los cristales. Los valores habituales del índice de refracción son: normal (1.50), medio (1.60) y alto (1.67,1.70,1.74, 1.80 y 1.90)

 

2- El número de Abbe: la luz está formada por todos los colores. Un material óptico tiene un índice de refracción diferente para cada color, produciendo dispersión cromática (la imagen de cada color se forma en puntos ligeramente diferentes). Unas lentes con dispersión cromática, generalmente en los extremos, se observa menos definición de imagen por la separación de los colores. Un valor por encima de 40 presenta buena calidad óptica. Los valores habituales del número de Abbe son por encima de 50 en el cristal mineral Crown, por debajo de 40 en los índices de refracción altos.

 

3- La densidad tiene relación con el peso de las lentes y por tanto, la comodidad.

 

4- Punto de corte a los rayos ultravioletas (UV): corresponde a la protección que proporciona la lente.

Materiales orgánicos

 

1- Orgánico 1.5 o CR-39 (Columbian Resin 39): fue el primer material orgánico disponible para lentes oftálmicas. Fue inventado en los años 40. Es muy ligero y difícil de romper. Como limitaciones tiene que no es tan resistente a los arañazos como los que son de vidrio.

 

2- Trivex: es un material que fue desarrollado para la indústria militar en 1994 y adaptado a la óptica a partir de 2001. Químicamente, es un monómero del uretano. El nombre de Trivex proviene de sus tres grandes propiedades: visión muy nítida, el material más ligero de todas las lentes usadas en óptica y resistencia al impacto muy elevada. Tiene una buena protección a los rayos UV y va muy bien para lentes taladrado.

 

3- Policarbonato: fue desarrollado en los años 70 para la indústria aeroespacial e incorporado a la óptica en los años 80. Es un material ligero y muy resistente a los impactos, con una buena protección a l'UV. Es blando, por lo que siempre viene con un antirrayado. La calidad óptica no es tan perfecta como otras lentes debido a su número de Abbe bajo y su proceso de fabricación. Se utiliza sobre todo en lentes de protección contra el impacto.

 

4- Orgánicos alto índice (de 1.60 a 1.76): químicamente, provienen del tiuretano. La principal ventaja es que son más delgados. Tienen un buen punto de corte al UV, pero son más blandos (necesitan un antirrayado). Cuanto más delgados son, tienen más dispersión de Abbe. Adecuados para monturas al aire.

Materiales minerales

 

Dentro de los cristales minerales, están los crown (número de Abbe mayor de 55) y los flint (número de Abbe menor de 50). Las propiedades son comunes a todos los materiales: muy buena calidad óptica, muy resistentes a los arañazos y más peso que los materiales orgánicos.

 

1- Crown: son los de índices 1.5. Fueron el primer material disponible para hacer gafas. Tiene muy poca dispersión cromática.

 

2- Crown de bario: son los de índices 1.6

 

3- Flint: son los de índices 1.7, 1.8 y 1.9. Se consigue estos índices con la adición de titanio o lantano.